Εμμηνορυσιακός κύκλος

Ο εμμηνορυσιακός κύκλος, δηλ. η αιμορραγία που επαναλαμβάνεται κυκλικά μία φορά το μήνα στις γόνιμες γυναίκες, χαρακτηρίζεται από την απώλεια του υλικού που δεν εξυπηρετεί μια εγκυμοσύνη.

Αυτό συμβαίνει επειδή το ωάριο δε γονιμοποιήθηκε και δεν υπάρχουν πλέον στον κύκλο οι ορμόνες που είναι αναγκαίες για να προχωρήσει μια εγκυμοσύνη.
Στην αντίθετη περίπτωση γονιμοποίησης του ωαρίου και επακόλουθης εγκυμοσύνης, δεν επέρχεται έμμηνος ρύση και συνεχίζεται η παραγωγή της ορμόνης της εγκυμοσύνης (χοριακή γοναδοτροπίνη) που συντηρεί τη δραστηριότητα του ενδομητρίου όπου έχει εμφυτευτεί το γονιμοποιημένο ωάριο (μορίδιο).